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Escapade en Poitou-Charentes le temps d’un week-end

escapade en Poitou-Charentes

Difficile d’envisager de partir en vacances ces temps-ci, notamment avec la crise sanitaire actuelle. Mais cela ne doit pas nous empêcher de penser à de futurs voyages ! Envie de prendre le large, programmez votre prochaine escapade en Poitou-Charentes ! Des Deux-Sèvres à la Charente-Maritime, découvrez de jolis coins et de beaux paysages. Plutôt bord de mer ou marais Poitevin ?

Escapade en Poitou-Charentes : itinéraire d’un week-end prolongé

Partez pour un week-end prolongé à la découverte du Poitou-Charentes ! Le “pays du silence vert” (surnom provenant de son célèbre marais) est composé de 4 départements : la Vienne, la Charente, la Charente-Maritime et les Deux-Sèvres. Avec plus de 460 km de façade maritime, cette région accorde paysages sauvages et monuments emblématiques, comme les célèbres tours de La Rochelle, postées à l’entrée du vieux port. La région est également renommée pour sa gastronomie, à vous les huîtres de Marennes-Oléron, moules du Bouchot, cognac, tourteau, farci poitevin…

L’itinéraire que nous vous proposons se réalise sur 5 jours mais vous pouvez esquiver certaines étapes. Il vous permet de voir les incontournables du Poitou-Charentes. Si vous voyagez en van ou fourgon aménagé vous trouverez de nombreux spots au calme pour la nuit. Et si vous préférez partir avec votre voiture, découvrez une sélection d’hôtels ou de maison d’hôtes en Poitou-Charentes.

Pour préparer votre week-end en Poitou-Charentes, voici l’itinéraire que nous vous proposons :

que visiter en poitou-charentes

Étape 1 : plongée au cœur du Marais Poitevin

Commencez cet itinéraire en Poitou-Charentes par le département des Deux-Sèvres en arrivant à Niort. Vous pouvez faire une halte dans la ville avant de vous lancer à la conquête du Marais Poitevin ! Parc naturel régional et grand site de France, c’est un espace protégé et préservé de 100 000 hectares, aménagé par l’homme depuis le Moyen-Âge. Si la région est surnommée la Venise Verte c’est à cause de ses multiples canaux formant des voies d’eau, entourées d’une végétation luxuriante.

Le mieux est de visiter cet écrin de verdure au fil de l’eau, à bord d’une barque. Vous trouverez de nombreuses embarcadères. Nous vous conseillons l’embarcadère Cardinaud à Magné (20 mn de Niort) où vous pourrez louer une embarcation avec ou sans guide. Si vous venez en fourgon ou camping-car, vous pouvez stationner gratuitement.

Après votre balade (la formule 2h est bien), partez en direction de La Rochelle pour l’étape 2.

tourisme en Poitou-Charentes

Étape 2 : escapade en Poitou-Charentes au cœur de la Charente-Maritime

Selon le temps que vous aurez, plusieurs options s’offrent à vous en Charente-Maritime :

  • Passez une journée sur l’île de Ré et une journée sur La Rochelle puis se diriger vers la Charente et Cognac
  • Visiter dans la même journée Saint-Martin de Ré/le phare des Baleines sur l’île de Ré et La Rochelle puis accordez une autre journée à la cité de l’huître et Meschers-sur-Gironde
  • Faire les deux !

Quoi que vous choisissez, voici nos informations pratiques sur cette escapade en Poitou-Charentes.

Visite de La Rochelle

préparez votre week-end à La Rochelle
photo by Gautier Salles on Unsplash

Ancien centre de pêche et de commerce, La Rochelle est une ville côtière qui allie tradition et modernité, a travers ses monuments historiques et ses quartiers modernes. Les Tours de La Rochelle gardent le vieux port, la Grosse Horloge symbolise l’entrée du centre-ville avec ses rues à arcades tandis que le port de plaisance des Minimes est devenu l’un des plus grands du monde avec plus de 5 000 places.

On connait bien cette ville (notre coup de cœur) pour y avoir vécu alors voici pour nous les incontournables de La Rochelle :

  • Se balader sur le vieux port et le centre-ville (aller jusqu’au marché couvert et la place de Verdun). Dépassez la tour de la Lanterne pour arriver sur la plage de la Concurrence et le parc Charruyer
  • Visiter les tours de La Rochelle pour en apprendre plus sur l’histoire de la ville et avoir un joli panorama
  • Si vous aimez les musées, découvrez le Bunker de La Rochelle en plein centre-ville ou le musée Maritime sur le France 1. C’est un navire météorologique, en service de 1958 à 1985, aujourd’hui classé monument historique
  • Faites un tour dans le quartier des Minimes si vous voulez voir le phare du bout du monde et le port de plaisance
  • Flânez dans le quartier du Gabut avec ses maisons en bois colorés
  • Ne passez pas à côté d’un bon restaurant de fruits de mer. Allez dans la rue St Jean du Pérot

Escapade en Poitou-Charentes : virée sur l’île de Ré

visite de l'île de ré

Traversez le pont reliant La Rochelle à l’île de Ré, en voiture (péage 8 €) ou en vélo si le temps le permet (gratuit). Découvrir l’île à vélo est très agréable car de nombreuses pistes cyclables sont aménagées. 4e plus grande île de la France métropolitaine, “Ré la blanche”, surnommée ainsi en raison de la teinte de ses maisons traditionnelles, fait 24,6 km de long.

Ne manquez pas la visite de Saint-Martin de Ré, l’une des principales villes, riche des ouvrages fortifiés de Vauban et inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2008. Flânez dans ses jolies ruelles et boutiques typiques. Puis prenez la route en direction de la pointe de l’île et Saint-Clément des Baleines. Vous pourrez alors grimper dans le phare des Baleines, classé comme monument historique, haut de 57 m (257 marches !). Il doit son nom du fait qu’un nombre élevé de baleines venaient s’échouer dans cette partie de l’île.

Cité de l’huître et grotte de Meschers

Si vous souhaitez poursuivre votre visite de la Charente-Maritime, vous pouvez partir pour la cité de l’huître à Marennes (9 € l’entrée). Une occasion de découvrir l’ostréiculture autrement à travers une visite et des expositions. 4 cabanes colorées vous attendent pour en savoir plus sur ce produit régional : visionnage d’un film de 1907 sur le quotidien des ostréiculteurs d’antan, l’huître vu du côté scientifique, découverte du bassin de Marennes et de l’environnement ou encore une pause dégustation ! Vous pouvez même faire une chasse aux trésors en plein air avec votre téléphone grâce a Geocaching.

Et si vous voulez pousser encore plus loin, descendez jusqu’à Meschers-sur-Gironde. Avec ses imposantes falaises calcaires dans lesquelles on a creusé des cités troglodytes comme la grotte de Régulus et de Matata (ouvertes à la visite – 4,20 €), elle mérite le détour.

Étape 3 : la Charente avec Cognac et Angoulême

tourisme en Charente

Pour finir cette escapade en Poitou-Charentes, partez découvrir les villes de Cognac et Angoulême.

Cognac n’est pas réputée uniquement pour sa boisson ! Bien sûr vous pourrez en savoir plus sur les secrets de fabrication du Cognac et du Pineau des Charentes, de la récolte à la distillerie, en visitant de Grandes Maisons de producteurs. Mais Cognac vaut également le coup d’œil pour ses monuments :

  • Tours à courtine (tour Saint-Jacques ou porte des Ponts), vestiges de l’enceinte fortifiée médiévale
  • le château de Cognac, détruit au 12e siècle puis reconstruit au 15e siècle, qui fut le château des Valois (François 1er est né dans ce château)
  • Coup d’œil sur la maison de la Lieutenance avec ses pièces de bois sculptées

Poursuivrez votre escapade en Poitou-Charentes en vous dirigeant vers Angoulême. Célèbre pour son festival international de la BD qui se déroule début janvier. Ancienne capitale de l’Angoumois, la ville a longtemps été une place forte et convoitée du fait de sa position, au carrefour de plusieurs axes importants. Dominant la Charente et positionnée sur son promontoire, Angoulême est une ville d’art et d’histoire avec une riche histoire, reconnue déjà depuis le Moyen-Âge pour la qualité de son papier.

Que faire à Angoulême ?

  • Ne pas passer à côté de la cité de la BD (8 €). Elle réunit un musée, des expositions, des bibliothèques et une résidence d’artistes
  • Passez voir la cathédrale romane Saint-Pierre avec sa façade aux 1 001 sculptures et l’hôtel de ville (où naquit la sœur de François 1er, Marguerite de Valois)
  • Flânez sur la Charente sur un bateau pour découvrir la ville depuis le fleuve

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guide de voyage Poitou-Charentes

Photo by Simon PALLARD on Unsplash

En collaboration avec Hotels.com, mais toutes les opinions sont les miennes